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今天,我们该用怎样的态度读历史

发布时间:2020-04-22 07:40来源:互联网

人们常说,历史是最好的教科书,能启迪智慧。今人学习历史的最好方法,就是阅读史学经典。史学经典汗牛充栋,怎样读才是正确的?

司马光是我国历史上著名的政治家、史学家,一辈子最重要的著作就是《资治通鉴》。这是中国历史上非常重要的一部经典史学著作。

司马光不相信有鬼,他是一位纯粹的儒家学者。《论语》里面有一句话:“子不语怪力乱神。”对于鬼神,儒家学者的态度是存而不论。但是他在《资治通鉴》里记载过一个“鬼故事”:

北魏孝文帝改革以后,有很多军队发动叛乱,有一个军阀叫尔朱兆,在掌握朝廷大权后大规模杀害朝臣。城阳王元徽躲避追杀,南逃到老部下寇祖仁家。寇祖仁不但忘恩负义,还见财起意,见元徽带了一百斤黄金、五十匹马,就杀了城阳王把黄金和马占为己有,并把首级砍下来送给尔朱兆邀功。

一天晚上,尔朱兆做了一个梦,梦见城阳王告诉自己:“老寇光把我的脑袋给你了吗?我还有一大批财产留在他那儿,有两百斤黄金,一百匹马。”梦中的这个说法比实际的数字翻了一番。第二天,尔朱兆找到寇祖仁说,我知道你还有东西藏着,赶紧交出来。寇祖仁只好把一百斤黄金和五十匹马乖乖地献出来。尔朱兆大怒说,你撒谎,还有一半没给我。接下来,他把寇祖仁的家里里外外全部搜了个遍,搜出他家里原有的30斤黄金和30匹马,但加起来仍然不够城阳王在梦中说到的数字,最后尔朱兆就把寇祖仁吊在树上活活打死了。

这是一个托梦报仇、因果报应的故事,用意在于希望人们多做好事,不要做坏事。司马光作为一个严肃的学者,为什么要讲“鬼故事”?因为要劝导人们向善。也就是说,正确的价值观念比枯燥、无意义的真实更重要。当然,这并不是说真实不重要,但首先要有明确的、好的价值引导、价值立场,然后我们再来谈真实,它才有意义。

唐太宗李世民在位时,民间出现一个谣言,说唐朝三代以后“武氏女王代有天下”。就是说唐朝的皇帝传三代,就没有了,有一个姓武的女皇帝要君临天下了。李世民很害怕,要把这个人逮出来杀掉。

有一次,李世民请很多武将一起喝酒。为了活跃气氛,他让每个人把自己的小名说一遍,逗大家一乐。结果有个武将叫李君羡,他说自己小时候叫五娘。他是个将军,或许还满脸络腮胡子,小名却叫五娘,这种反差实在太大,在场的人听了都哈哈大笑。可是李世民突然联想到前面那个谣言,这个武将叫五娘,再一查发现李君羡的官职是左武卫大将军,有一个武字。他是武连县人,又有一个武字。他封爵武安县公,还有一个武字。李世民觉得他虽然是个男的,但符合“武氏女王”的特征,后来就把他杀了。

唐太宗觉得大患已除,就让当时非常著名的占星学家李淳风看天相,结果是这个隐患仍然没除掉。他跟李淳风说,实在不行我把所有有嫌疑的全部杀掉。李淳风说,千万不要这样,天命不可违逆,星相已经形成了,只能顺势而为。如果滥杀无辜,势必会有更大的报应。最终,李世民没有大开杀戒。

这个故事,司马光他信不信?这属于典型的“怪力乱神”,他都不相信。而且这个故事一定是后人编的,因为唐朝的时候,“五”和“武”这两个字的读音不一样,联想不起来。那么司马光为什么要讲这个故事?他是想表达,李世民再厉害,也不能为了自己家族的利益滥杀无辜,否则一定会受到更加严重的惩罚。这就是告诉以后的帝王们,手握生杀大权,不能为了自己的利益去残害别人。儒家学者说:“天地之大德曰生。”天地之间最大的美德是生,你要给人希望,给人生命的意义,给人以生的价值,不能滥杀无辜。所以即便这个故事不真实,但司马光认为它值得讲,它对于手握生杀大权的人来说有教育意义。

以往大概有三种读法。第一种,训蒙童的读法,除了了解历史,主要是通晓句读,这当然是最简单的读法。第二种读法就是通读,借以了解宋朝以前的历史,但像《资治通鉴》这样的大部头,即使一天读一卷也要294天,往往看完第二本就忘了第一本,效果不会太好。第三种读法,就是做研究,这是专家们的事情,和普通读者没太大关系。我认为要用一种思想史的方法来解构、理解《资治通鉴》这样的史书。

司马光最重要的身份是政治家,他是反对王安石变法的领袖。在王安石变法之前,司马光就写过很多文章,揭示、研究了北宋的社会危机,所以他本身也有改革主张,反对的不是改革本身,而是王安石变法的策略与具体内容。

反对失败后,司马光离开京城开封来到洛阳,一住就是15年,而这15年就是《资治通鉴》完成的重要时期。一位对时事有着深切观察和思考的政治家,在编修历史的时候绝不会只讲故事,一定有深思熟虑的用意。

《资治通鉴》有一个一以贯之的理念,司马光试图告诉我们在追求真、善、美的过程中,不要光想着求真,而要求得三者的平衡。今天的科学教育,特别注重对大家求真的训练,这点没有错。但我们今天的教育,在帮助、引导大家走上求真道路的时候,容易忽略对于求善和求美的教育,导致很多缺失。只有让人们在内心有一种人文关怀,有发现美的眼睛,有一颗善良的心灵,我们的人文学科包括历史学、文学和艺术才实现了应有的功能。